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Le Palais de Knossos - Site archéologique minoen
Petite histoire du site archéologique
Depuis sa découverte, en 1900 par Sir Arthur Evans, archéologue de son état, le palais de Knossos (le plus grand des 4 palais minoens) est sujet à toutes les controverses. En effet, il était persuadé d'avoir découvert les vestiges du palais du roi Minos > Voir la rubrique Mythologie, idée souvent réfutée par les historiens.

Sir Arthur Evans, envouté par sa découverte se lança dans des fouilles, mais également dans une restauration partielle, qui fut elle aussi contestée... Il n'en reste pas moins que l'archéologue effectua un travail considérable qui nous permet aujourd'hui de découvrir le palais...

- Le palais de Knossos est avant tout un site achéologique majeur, il est le témoignage de la grandeur et du raffinement des civilisations minoenne et mycenienne, ce qui implique que sa visite nécessite une petite préparation si, bien sûr, vous décidiez de ne pas opter pour une visite guidée.

- ( Visite guidée: il vous faudra arriver assez tôt le matin sur le site, elle se fait bien souvent en groupe et elle a pour avantage de vous évitez trop de préparatif...)

- Si vous décidez de faire la visite seul, nous vous conseillons dans un premier temps de consulter notre rubrique > Histoire Minoenne.
Dans un second temps, il est important de vous munir d'un guide papier du palais (les boutiques adjacentes proposent des guides en français).

- Le palais n'est pas franchement immense, c'est cependant un dédale d'allées un peu compliqué. L'arrivée se fait par l'entrée ouest, le palais n'est pas totalement accessible (restauration toujours en cours). Nous avons sélectionné pour vous les parties le plus importantes du palais.
La visite du site archéologique de Knossos


Comme tous les palais Minoens, Knossos (ou Cnossos) est construit autour d'une cour centrale, celle-ci mesure environ 50m sur 25, à partir de la vous accéderez (côté Est) à la salle du trône en traversant une pièce sorte d'anti chambre qui possède elle même un siège et un bassin de pierre. La salle du trône est aujourd'hui fermée, cependant une vitre vous permettra d'appercevoir le trône royal ainsi qu'une fresque dâtant de la période mycenienne, représentant des Griffons dans un champ de fleurs de lys. Vous distinguerez également un petit escalier conduisant au bassin lustral éclairé par un puit de lumière...

- De l'autre côté de la cour (côté ouest) un grand escalier vous mènera à la partie résidentielle du palais, cette partie étonament riche en couloir accentue l'effet "labyrinthe" souvent associé au palais de Knossos.

Vous y découvrirez le Mégarone du roi, également appellé salle des aches bipenne, en référence aux doubles aches qui avait été gravées sur le puit de lumière de la pièce. Un petit passage vous conduira au mégarone de la reine, cette pièce possède des bancs en pierre et les mûrs y sont ornés de frises colorées, cette pièce est particulièrement connue pour sa très belle fresque aux dauphins (aujourd'hui par sécurité une copie remplace l'originale). Les appartements de la reine possédait en outre, une salle de bain avec baignoire et une petite pièce servant de toilette.

- Des appartements de la reine si vous vous dirigez vers le portique Est, vous vous retourverz dans la partie des ateliers du palais, des morceaux de pierre de taille (lapis, lacédénonios) ont été retrouvés, laissant supposé que c'était un atelier de fabrication de sceaux en pierre, d'autres piéces davaient également abriter des ateliers de poterie....

- De là vous traversez la cour de fontaines de pierre pour arriver aux magasins de pithois (jarre) dâtant environs de 1800 avant-JC. Les magasins servaient de réserves. L'huile, le vin et le grain étaient contenu dans les fameuses jarres, tandis que le reste des vivres était déposé dans des coffres enfouis dans le sol. Les magasins de l'est du palais ne représentaient qu'une petite partie des réserves du palais puisque la majorité des magasins sont situés à l'ouest (accessible rapidement depuis l"entrée visiteur), c'est une longue enfilade de 23 pièces rectanglaires, on estime qu'elles pouvaient contenir plusieurs centaines de jarres...

- Vous pouvez ensuite repartir vers la cour centrale et emprunter le passage conduisant à l'entrée nord, cette entrée la plus célèbre de Knossos est ornée d'une reproduction du fameux relief du torreau chargeant près d'un olivier. au nord-ouest s'élève le théatre, qui surplombe la voix royale qui débouche sur une route menant à la ville minoenne.

- Le premier étage était accessible à partir d'un escalier monumental et était composé de pièces de réception, dont un grand hall, adossé à une pièce dans laquelle ont été retrouvé de nombreux rhitons de pierre dont une représentant une lionne (visible au musée archéologique d'Héraklion).


- De là vous traversez la cour de fontaines de pierre pour arriver aux magasins de pithois (jarre) dâtant environs de 1800 avant-JC. Les magasins servaient de réserves. L'huile, le vin et le grain étaient contenu dans les fameuses jarres, tandis que le reste des vivres était déposé dans des coffres enfouis dans le sol. Les magasins de l'est du palais ne représentaient qu'une petite partie des réserves du palais puisque la majorité des magasins sont situés à l'ouest (accessible rapidement depuis l"entrée visiteur), c'est une longue enfilade de 23 pièces rectanglaires, on estime qu'elles pouvaient contenir plusieurs centaines de jarres...

- Vous pouvez ensuite repartir vers la cour centrale et emprunter le passage conduisant à l'entrée nord, cette entrée la plus célèbre de Knossos est ornée d'une reproduction du fameux relief du torreau chargeant près d'un olivier. au nord-ouest s'élève le théatre, qui surplombe la voix royale qui débouche sur une route menant à la ville minoenne.

- Le premier étage était accessible à partir d'un escalier monumental et était composé de pièces de réception, dont un grand hall, adossé à une pièce dans laquelle ont été retrouvé de nombreux rhitons de pierre dont une représentant une lionne (visible au musée archéologique d'Héraklion).

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